`|Narrenturm.
Башня шутов.
Привет, Гость
  Войти…
Регистрация
  Сообщества
Опросы
Тесты
  Фоторедактор
Интересы
Поиск пользователей
  Дуэли
Аватары
Гороскоп
  Кто, Где, Когда
Игры
В онлайне
  Позитивки
Online game О!
  Случайный дневник
BeOn
Ещё…↓вниз
Отключить дизайн


Зарегистрироваться

Логин:
Пароль:
   

Забыли пароль?


 
yes
Займи своё имя.beon.ru, пока оно свободно

`|Narrenturm. > [История Warcraft]  7 мая 2009 г. 06:45:20


[История Warcraft]

Hitsuragi Laren. 7 мая 2009 г. 06:45:20
...
Черные корабли уже неделю плыли в неизвестном направлении. Среди орков-моряков ходили слухи, что новый предводитель, не расстававшийся со своей картой, знает, где спрятаны легендарные сокровища древних рас. Колдуны и сам Гуль-Дан предпочитали отмалчиваться.
На исходе седьмого дня паруса были спущены по приказу Гуль-Дана. Вокруг, насколько хватало глаз, простиралась вода. «Сокровища скрыты под водой», — смекнули моряки, когда колдуны, накрывшись заклинанием водного дыхания, начали один за другим нырять с борта кораблей в океан. К ним присоединились наемники — несколько хитрого вида гоблинов в больших круглых шлемах с окошками. «Недаром мой дед говорил — делай добро и бросай его в воду», — качали головами орки.
На закате на нос флагмана «Орклипсо» вышел сам Гуль-Дан.
— Ты утомил меня, Оргрим, — сказал он, вглядываясь в морские глубины под бушпритом. — Я устал быть вечно вторым, советником удачливого орководца, зная, что в море меня ждет божественная сила и безграничная власть. Я иду к тебе, Саргерас, а ты, Оргрим, молись, чтобы я оставил тебя в живых, когда я стану богом. Я смогу! Я докажу! Я покажу!.. Обо мне узнают. Обо мне заговорят!..
— Хозяин, на горизонте показались корабли! — шепнул Гуль-Дану на ухо бородатый капитан «Орклипсо». — Это наверняка убийцы Оргрима. Прикажете готовиться к абордажу?


Но Гуль-Дан только рассмеялся и махнул рукой.
— Лучше готовьте для меня шлюпку, я высаживаюсь на остров.
— На какой остров, хозяин?
— Смотри же!
Гуль-Дан воздел руки и, призывая космические силы, произнес ужасающее заклинание на языке демонов:
— Фнглуй мглвнах Саргрс Рулиа вганангл птагн!
Море вздыбилось и забурлило, раскачивая корабли, и через несколько минут перед изумленными моряками появились древние, покрытые толстым слоем водорослей плиты тысячелетнего эльфийского храма. Небо потемнело. С поднявшегося из морских пучин острова во все стороны прыснули мелкие квакающие существа.
Гуль-Дан сошел в шлюпку и в одиночестве отплыл к острову с храмом. Больше никто не видел его живым. Странные звуки раздавались всю ночь из храма, а когда наутро поисковая группа высадилась на покрытый осклизлыми водорослями берег и отбила атаки примитивных рыболюдей, вооруженных простыми гарпунами и копьями, то нашла лишь личный дневник колдуна, заляпанный свежей кровью.

«Я пишу эти строки в изрядном душевном волнении, потому что знаю, что скоро меня не станет. До утра я не дотяну, пусть мой дневник послужит всем предостережением.
Я спрятался в дальней комнате храма, запечатав двери самыми могущественными заклинаниями. Кошмарные существа из иных измерений рвутся сюда. Моя ошибка стала смертельной. Я не прислушался к моему другу Кил-Джаедену, когда он сказал мне, что почувствовал возмущение в великих силах, окружающих этот мир. Я не могу вернуть Саргераса к жизни, потому что его здесь нет. Кто-то изгнал его дух из мира, и, когда я вскрыл его гробницу, то обнаружил там лишь разложившиеся останки великого властелина и... жутких демонов, один лишь вид которых бросил меня, повелителя демонических армий, в дрожь. Я помню, как бежал по коридору в ужасе, слыша за спиной холодящий душу смех. Они заберут меня. Убийцы Оргрима напрасно плыли сюда — они меня не найдут. Меня уже никто никогда не найдет.
Мои силы на исходе. Сейчас дверь рухнет, и космический страх настигнет меня, Гуль-Дана. Я вижу, как они приближаются. Ужас... ужас...»



На следующую ночь остров тихо ушел под воду.
Оргрим Погибельный Молот, осадивший столицу Лордаерона, вынужден был отступить, когда колдун Гуль-Дан с верными ему войсками самовольно оставил Орду и отправился в море на поиски гробницы Саргераса.
В поисках божественной власти Гуль-Дан призвал со дна океана остров и вскрыл гробницу, еще не зная, что внутри нет ничего, кроме разозленных демонов Искаженного нижнего мира.
Гуль-Дан был убит демонами, кланы Грабителей Бури и Молота Сумерек осталось без предводителя. Орда отступала к южным берегам Лордаерона, а Альянс получил возможность нанести ответный удар.

Когда остров уже сотрясался, готовясь снова отправиться на дно океана, а горизонт чернел от парусов кораблей с карательными отрядами Оргрима, никто не обратил внимания на маленького щуплого орка из клана Костежуев, который спрыгнул со скалы в море и поплыл к ближайшему кораблю. В руке он сжимал холщовый мешок.
Из последних сил он подплыл к кораблю и взобрался на борт.
— Что в мешке? — рыкнул командир.
Орк пожал плечами, раскрыл мешок и вытряхнул содержимое на палубу.
— Как?! Ты отрубил голову самому Гуль-Дану?
— Нет, нет, я просто подобрал ее. Голова ему уже не нужна, а нашему клану может пригодиться... все-таки тыква могущественного колдуна — это вам не хвост собачий.

Весть о погибели Гуль-Дана разносились по кораблям. Один за другим капитаны, не найдя чистой белой ткани на борту, вывешивали серые флаги. Карательные отряды брали корабли на абордаж.
Наутро остров ушел под воду, а Орда вновь воссоединилась. Но было уже слишком поздно — Альянс перешел в наступление.
Темный прилив
Сэр Андуин Лотар, регент Азерота и Верховный Главнокомандующий Альянса, помахивая трубкой, ходил вдоль длинного стола, выслушивая отчеты разведки. За длинным столом сидел его заместитель, лейтенант Туралион и представители высшего командования. Силы Лордаерона, королевства Стромгард, воплощал король Торас Троллебой. Торговую ганзу Кул-Тирас за столом представлял верный адмирал Дэлин Праудмур, старинный друг Лотара. Волшебники Даларана, представители круга Кирин-Тора с независимым видом сидели поодаль.
Королевство Гильнеас формально в Альянс не входило, но военную помощь оказывало — и повелитель Генн Серогривый присутствовал на совещаниях. В центре комнаты в качестве почетного представителя ордена паладинов восседал сам помощник первосвященника Утер Светоносец, а в самом углу притаился лорд Перенольд, представитель маленького горного королевства Альтерак.
— На данный момент, — вещал разведчик, — мы располагаем данными практически обо всех задействованных в Орде кланах. Главный среди них — клан Черного Камня, личный клан Оргрима Молота. Фанатичная преданность, готовность сражаться до последней капли крови и все такое. К слову, внутреннее имя Оргрима в клане переводится на наш язык примерно как «Тот, кто бьет исподтишка».
Лотар задумчиво кивнул, и разведчик начал листать доклад.
— Кланы Грабителей Бури и Молота Сумерек подчиняются главному колдуну — это они первыми сняли осаду, вынудив основные силы группы «Север» оркско-ордынских захватчиков отступить к южным берегам. Кланом Молота Сумерек руководит людоед Чо-Галл, Грабителями управляет лично Гуль-Дан. На данный момент они опасности не представляют.
— А что говорит наша развэдка о послэдних тэктонических сдвигах в океане? — негромко спросил сэр Лотар. Он был простужен и говорил в нос.
Разведчик едва заметно побледнел и осторожно ответил:
— Там произошли мощные выбросы магической энергии, зафиксированные нашими приборами. Сейчас наши специалисты из Даларана расшифровывают записи. Данные будут готовы через два дня.
— Хорошо. Продолжайте доклад.
— Клан Чернозубой Улыбки подчиняется сыновьям Черной Руки, Ренду и Мейму — в данный момент они командуют группой армии «Юг» в Черной трясине. Их верность Оргриму под вопросом. Клан Кровоточащей Лощины подчиняется некоему Килл-Роггу по кличке «Мертвый глаз», и в качестве группы армий «Центр» он расквартирован в Хаз-Модане. Он Оргриму верен, равно как и клан Драконьей Пасти, которым управляет шаман Зулухед Хлестнутый. Размещены они на севере Хаз-Модана, в местечке Грим-Батол. Клан небольшой по размерам, но он славится элитными подразделениями. Есть сведения о том, что именно они провели дерзкую операцию по захвату потомства королевы драконов Алекстразы.
— Кстати, об этих птичках... Как идет подготовка к опэрации «Свободу попугаям»? — спросил Лотар генерала Дэлина Праудмура.
— Все по плану, — лаконично ответил генерал. — Огнеупорные костюмы изготовлены. Альпинисты сейчас учатся десантироваться с грифонов.
Разведчик перевернул страницу.
— И, наконец, клан Пылающего Клинка — один из самых опасных и непредсказуемых. Входящие в него орки настолько безумны, что ими могут управлять только самые сильные людоеды. Известны случаи, когда они нападали на своих же товарищей. Скорее всего, отряды Пылающего Клинка Оргрим выпустит на поле боя лишь в критических ситуациях.


— Давайте тэпэрь сводку по положению на фронтах, — сказал Лотар, и разведчик выложил на стол карту.
— Бои идут в основном в Арафийских предгорьях. Восток Лордаерона почти весь наш. Вот здесь, здесь и здесь мы уже вышли к берегам залива. А здесь основные силы группы армий «Центр» еще обороняются, готовя эвакуацию в Хаз-Модан.
— Что скажет Торас Троллебой? — махнул трубкой сэр Лотар.
— В нынешней ситуации они могут продержаться еще пару дней, не больше. Этого им может хватить для того, чтобы эвакуировать основные силы. Прикажете усилить давление? Дэлин, что у нас с операцией «Дас гнум»?
— Полный порядок, Андуин, — сказал адмирал Праудмур. — Лодки на позициях и готовы атаковать по приказу.
— Очень хорошо. Совещание закончено, все за работу. А вас, Туралион, я попрошу остаться... еще на несколько минут.

— Меня беспокоит Альтерак, — сказал Лотар, когда он и лейтенант Туралион остались наедине. — Тот случай, когда эльфы-лучники из Серебряной луны попали в плен, еще мог быть... случайным. Но когда у Кэр-Дарроу орки подстерегли отряд паладинов под личным руководством Утера Светоносца, тебе ничего не показалось странным?
— Ну... два совпадения подряд — не так уж много, — пожал плечами лейтенант. — Пока что Альтерак справляется с охраной границ Квель-Талас, и мы не требуем от них большего. Не совсем понимаю, что могло показаться тебе подозрительным, Андуин.
— Перенольд, — коротко ответил сэр Лотар. — Он постоянно нервничает.
— Он весь в тревоге за свое королевство, это нормально.
— От него несет орками, — настаивал Лотар.
— Много сражается с ними...
— Он носит орочий меч с дарственной надписью «От Оргрима Погибельного Молота с любовью».
— А ты спроси его напрямую! — посоветовал Туралион.
— Он хитрая бестия, его так просто не взять.
Дверь распахнулась. Вошел сам Перенольд с корзиной фруктов. Он, не обращая внимания на опешивших Лотара и Туралиона, поставил корзину на пол и на обратном пути прихватил со стола папку с картами.
— Арестовать его? — спросил лейтенант, когда лорд Альтерака вышел.
— Я же говорю, он выкрутится, скажет, что фрукты приносил, — мрачно ответил Лотар.



Первая группа кораблей эвакуации, прорвавшись с боем сквозь военно-морские силы Альянса, на всех парусах шла на юг — к берегам Хаз-Модана. Эльфийские эсминцы после обмена пушечными залпами не стали преследовать потрепанный флот Орды.
«Почему они нас пропустили так легко? — размышлял Оргрим, стоя на рубке флагмана-джаггернаута. — Слишком легко».
На всякий случай он приказал удвоить численность наблюдателей на вахте. Утренний туман рассеялся, но вокруг была лишь водная гладь...

— Джаггернаут, расстояние — восемь, курс сто восемьдесят, — бубнил гнум, стоя на деревянной табуретке и глядя в изогнутую медную трубку. — Отклонение?
— Где-то двадцать-тридцать, не больше, капитан, — ответил другой гнум. Он что-то записывал на бумажках и нервно теребил фиолетовую шевелюру.
— Первый, второй, третий аппараты товсь! — негромко скомандовал капитан в другую медную трубку.
— Есть первый, второй, третий аппараты товсь, — ответил торпедный отсек.
— Кстати, а что у нас в четвертом?
— Мусор после вчерашней вечеринки, капитан.
— Тогда и его тоже товсь, — сказал гнум, немного подождал и скомандовал.
— Все торпедные аппараты — огонь!
Гнумская подводная лодка содрогнулась,


выпуская экспериментальные торпеды. Карлики повалились на металлический пол и друг на друга. Лишь капитан, хватаясь за перископ, вынул из нагрудного кармана жилета огромные часы и начал отсчитывать время.

— Что это там по правому борту? — спросил один вахтенный тролль другого и махнул лапой.
— Пузырьки какие-то. Похоже на стаю китов с несварением... — ответил другой.
— А здесь водятся киты?
Тролли с сомнением посмотрели друг на друга.
— Может, это и кит. Оно плывет сюда. Давай сообщим на мостик!
Капитан с сомнением выслушал доклад и повернулся к Оргриму.
— Это как раз то, из-за чего нас отпустили там, на севере, — пояснил Оргрим и схватился за перила.
— Лево руля! — закричал капитан. — Свистать всех наверх! Общая тревога по всем кораблям. Маневр «все вдруг»!
Удар сотряс огромный джаггернаут, и за бортом взметнулся белый водяной столб. Стая гнумских подводных лодок набросилась на конвой.



Флот Альянса разрушил нефтяные заводы и верфи на берегах залива Барадин, но большая часть Орды успела отступить в Хаз-Модан. Объединенные войска Азерота, Кул-Тираса и Стромгарда заняли Арафийские холмы, преодолели Фандольский пролет, разрушили форпост Орды, древний город Дун-Модр, и стали теснить орков на юг, вглубь Хаз-Модана. Солдаты на марше распевали веселую боевую песню:
«Орк — это очень уж хитрый предмет!
Всякая вещь — или есть, или нет.
А орк... я никак не пойму, в чем секрет...
Орк если есть... то его сразу нет!»
Укрепленный горный район Грим-Батол задержал наступление, и в это время странные новости пришли с севера — взбунтовались крестьяне городка Рука Тира. На подавление бунта и в качестве гарнизона в город были отправлены рыцари Серебряной Руки. К их огромному удивлению, отряд рыцарей столкнулся с орками в окрестностях Стратхольма, у самой границы с эльфийским Квель-Таласом — там, где их никак не должно было быть.
Вместе с орками были задержаны подозрительные солдаты и моряки в форме вооруженных сил Альтерака. Они были препровождены под конвоем в ставку Верховного командующего, где на допросе мгновенно раскололись и рассказали жуткие вещи. Лорд Перенольд сотрудничал с Ордой с самого начала вторжения — его королевство Альтерак, которое должно было стеречь границы с землями эльфов, помогало оркам. Именно Перенольд провел отряды орков через свои земли для нападения на эльфийские отряды и паладинов, и именно его шпионы подговорили крестьян поднять бунт, чтобы отвлечь внимание Альянса от тайных шахт, которые орки построили на севере.
Схватить Перенольда не удалось — почуяв запах жареного, он с неожиданной энергичностью покинул юг Лордаерона, удалился в свое королевство и взял в заложники нескольких магов.
— Мне все равно никогда не нравились их сорта сыра, — этими словами Лотар напутствовал карательный корпус.



До вторжения людей в Драэнор оставался год.
Переломный момент войны позади. Орки отступают по морю, отступают по суше, откатываясь на юг через Хаз-Модан. Объединенные силы Альянса сосредоточили силы на главных направлениях и наносят удар за ударом под мудрым руководством вождя и военачальника Андуина Лотара.
Тревожные и мрачные новости пришли с севера — королевство Альтерак предало Альянс и все человечество, вступив в преступный сговор с орками. На подавление беспорядков отправлены карательные отряды.
Орки впервые за всю историю своего существования столкнулись с перспективой полного разгрома. Успех Альянса неминуем.
Темный прилив
— Товарищи, я собрал вас здесь, чтобы сообщить радостную новость. — Этими словами сэр Лотар начал внеочередное совещание Ставки Верховного Главнокомандующего. — Операция «Свободу попугаям» прошла успешно. Наш десант высадился с грифонов, быстро подавил огнетушителями сопротивление врага и отбил у орков яйца... драконьи яйца. Отныне Алекстраза и ее сыновья свободны, а орки лишились военно-воздушных сил. Поздравляю всех с этой победой.


Лотар выдержал паузу и, подождав, пока не стихнут аплодисменты, сказал:
— А теперь доклад разведки. Только давайте оперативно.
Разведчик бухнул на стол папки и надел очки.
— Итак, все уже знают, что на днях была освобождена Кузня. Впрочем, это громкое слово — просто гномы сами открыли нам двери, когда мы очистили Дун-Моро от орков. Бывшие партизанские стрелковые отряды гномов-лыжников и минометчиков присоединились к наступлению. В ближайшую неделю мы рассчитываем выйти к пригородам Штормового, а в течение месяца — восстановить исторические границы Азерота.
— Какие действия в ближайшее время предпримет Оргрим? — спросил вдруг Лотар.
Разведчик уронил на пол папку.
— Скорее всего, он попытается дать решающее сражение где-нибудь... здесь, — сказал он и обвел указкой на карте район Пылающих Степей. — Под Черной скалой.

Тайна гибели сэра Андуина Лотара в битве у Черной скалы до сих пор покрыта мраком. Гоблинские ученые высказывают самые дикие предположения, пытаясь хоть как-то объяснить официальную версию: дескать, рыцарь перед сражением захотел лично поучаствовать в переговорах и отправился парламентером в стан Оргрима Погибельного Молота.
Достаточно представить себе Оргрима со свитой, торжественно въезжающего в лагерь Альянса под белым флагом, чтобы понять: такой глупости, как визит в стан противника, умный военачальник, которым был сэр Лотар, допустить не мог. Гипотеза заговора остается лишь гипотезой, несмотря на книгу воспоминаний денщика адмирала Праудмура, солдата по имени Швак, под названием «От Нортренда до Портала — штаб Альянса в кровавый шестой год». Позволим себе процитировать ее:
«...Ободрив и поддержав капитанов передовых сил, я вошел в штабной блиндаж, где имел долгую беседу с королем Теренасом, в которой высказал ряд замечаний по поводу размещения сил для будущей битвы. Теренас заметно нервничал, и вскоре я понял, почему: наш разговор был прерван спустившимся в блиндаж адмиралом Праудмуром.
— Где сэр Лотар? Он мне срочно нужен, — спросил адмирал нетерпеливо.
— Сэра Лотара здесь нет, — ответил король Теренас. — Он отправился с парламентерской миссией в ставку Оргрима.
Лицо адмирала Праудмура задергалось.
— Куда?! Он не мог туда пойти!
— Он мне тоже это говорил и изо всех сил сопротивлялся, — кивнул король. — Пришлось его связать.
Наступила гнетущая пауза.
— Иногда убитый герой полезнее живого, — произнес Теренас. — А тебе пришло время выбирать. На чьей ты стороне?
В ужасе адмирал рванулся к выходу, но стражники хмуро преградили ему путь. Однако через несколько секунд они расступились и пропустили в блиндаж юношу-посыльного, который споткнулся, растянулся на полу и выкрикнул: «Сэр Лотар... они убили его!»
Король Теренас склонил голову.
— Да, жалко товарища. Ну да ладно. Нет человека — нет проблемы.
— Это мурлок знает что! — прошипел адмирал Праудмур. — Вот уж не думал, что ты горазд на такие фигли-мигли.
— Это было наитие, — подмигнул король. — Посмотри на это с другой стороны: теперь мы можем отмстить оркам за его гибель и построить тут отличный памятник! Здесь, кстати, ему самое место».

Мы не знаем точно, кто был повинен в смерти Андуина Лотара, и, скорее всего, так никогда и не узнаем. Несомненно одно: известие о злодейском и предательском убийстве героя подлыми орками мгновенно облетело армию. Битва была недолгой — орков быстро выбили из-под Черной скалы и погнали на юг почти без остановки через Лэйкшир и Сумеречный лес в Черную топь.
Организованного сопротивления уже не было. Альянс беспрепятственно прошел до самого Темного Портала, нанося удары с воздуха и рассекая Орду рыцарскими клиньями. Орки и тролли сдавались в плен целыми подразделениями. Часть великой некогда Орды ушла через портал в Драэнор, часть сбежала на север, а кто-то просто скрылся в лесах.
Операция «Буря в болоте» была официально признана успешной. Орда перестала существовать как организованная военная сила.

Это был последний военный совет Альянса в полном составе прямо на холме недалеко от Темного портала. Пришлось дожидаться, пока не отъедет в сторону тележка с последним словом гнумской техники — громкоговорителем, вещавшим на орочьем языке текст: «Товарищи орки! Прекратите бесполезное и бессмысленное сопротивление. Сдавайтесь силам Альянса, и вам будет гарантирована жизнь, ежедневные прогулки и трехразовое питание».
Когда тележка с усилительной установкой скрылась за холмом и стихли все эти «лок-тар, заг-заг быр-гыц», военный совет расселся по местам, и слово сразу же затребовал маг Хадгар.
— Мы победили, — сказал он. — Это мы знаем точно. Но мы не знаем, когда начнется следующее вторжение.
Военачальники начали переглядываться. Насладившись эффектом, Хадгар продолжил:
— Очень может быть, что за этим порталом новые, многочисленные и оснащенные по последнему слову техники армии ждут лишь сигнала, чтобы выступить и навек погрузить Азерот во тьму.
— Многоуважаемый Хадгар предлагает организовать экспедицию? — спросил король Теренас.
Глаза старого мага мечтательно затуманились.
— Возможно. Я был бы счастлив исследовать эти земли. Но не сейчас. Сейчас нам надо исследовать портал и понять, насколько он опасен. Я считаю, что нам надо выстроить здесь — возможно, прямо на этом месте — крепость. Мы назовем ее крепостью Вечной Стражи — даларанские специалисты и воины Азерота будут жить здесь и бдеть, чтобы никто и ничто не прорвалось вновь в наш мир.
Солдаты из охраны зашептались: «Работенка, конечно, непыльная — вот только слово «вечный» меня смущает». — «Да ну, ротация наверняка будет...» — «Болото — дом для бегемота, но нам сидеть тут неохота».
— А кого глубокоуважаемый Хадгар предлагает поставить во главе крепости? — спросил Теренас.
— Комендантом крепости Вечной Стражи собираюсь стать я сам, — скромно ответил архимаг.
— Ну что ж, думаю, Совет не будет возражать, — кивнул Теренас. Занятый делом архимаг в крепости на краю болота неприятностями новоиспеченному вождю Альянса не грозил.
Здесь будет небезынтересно снова процитировать книгу «От Нортренда до Портала»:
«К сожалению, на том историческом совете меня не было — я был срочно вызван в преторию для контроля над организационными вопросами по уборке лагеря. Именно поэтому никто так и не предложил на Совете идею строительства стены напротив мерцающей завесы Темного портала. Возможно, если бы вокруг портала был выстроен прочный каменный саркофаг, новой войны удалось бы избежать».
За Темным порталом
Прошел лишь год, и по всему Азероту и Лордаэрону как грибы выросли новые поселения. Деревянные бараки, грубый частокол и вышки по углам недвусмысленно обозначали назначение лагеря. Тот же, кто рисковал подойти к частоколу и вышкам ближе, чем на сто метров, рисковал свалиться в обморок от запаха немытых орков и троллей.
Альянс не знал, что делать с тысячами бывших воинов Орды — непокорных и озлобленных. Большую их часть держали на юге Лордаэрона в окрестностях крепости Дурнхолд.
Крепость Вечной Стражи была почти достроена, и волшебники из Даларана уже сделали первые замеры. Расчетами занимался сам Хадгар, и долго из его кабинета на вершине каменной башни доносились странные слова заклинаний и скрип ломких перьев.
Архимаг смутно догадывался, что новая угроза уже не за горами.

Старый Нер-Жул с горечью смотрел на остатки былого величия Орды. Оборванные и израненные орки, тролли и голодные людоеды заполонили полуостров Адского огня. Шамана мучило чувство вины и гнев. Он сам волей или неволей служил пешкой в руках демонов, и вот результат — Гуль-Дан погиб, планета в руках демонов, а оркам грозит полное уничтожение.
Демоны, потерпев поражение в войне, надолго оставили Драэнор без внимания. Только это объясняет тот факт, что Нер-Жул остался в живых, когда пошел в политику и с помощью дружественного клана Темной Луны начал планомерно объединять Орду.


Он завоевывал души орков тем, что рубил правду-матку. Вскарабкавшись на катапульту, он кричал, вскидывая руки:
— Да, нас побили, нас предали, и теперь мы — никто и ничто! Армии людей в любой момент могут найти дорогу сюда и объявить Драэнор своим миром! Что мы делаем, чтобы этого не случилось? Ничего! Но мы можем вновь найти дорогу к величию, и в царство свободы дорогу проложить грудью и собственными клыками. Нам не нужны демоны, Нер!...
— Жул! — вопила толпа.
— Нер! — вновь вскидывал лапы шаман.
— Жул!!!
План Нер-Жула был прост и гениален — если орки обломали зубы о королевство Азерот, то другие миры могут оказаться более гостеприимными. Надо лишь воспроизвести технологию гипертуннелей на основе имеющихся ворот телепортации и точно рассчитать напряженность мю-поля в ключевых точках пространства.
Уже через несколько месяцев после эвакуации из Азерота орки вновь объединились под флагом клана Темной Луны. Во главе новой Орды встали ветераны и закаленные в боях предводители — Гром Адский Крик и Киллрог Мертвый Глаз из клана Кровоточащей Лощины.
В зловещих планах шамана Нер-Жула было лишь одно слабое место — для их успешного воплощения нужно было вернуться в Азерот и, соответственно, встретиться с наводящими ужас воинами альянса людей, гномов и эльфов. И не просто встретиться, а пройти по всем Восточным королевствам и собрать несколько мощных магических артефактов. Магии в самом Драэноре катастрофически не хватало для осуществления смелых планов Нер-Жула, и даже глубокое траление морей в поисках кувшинов с джиннами ничего не дало.
— Я все возьму под свой личный контроль. Дайте мне лучших людей, и с помощью магии я ураганом пролечу через королевства людей, чтобы собрать все нужные ингредиенты, — так говорил Нер-Жул на Темном совете. — А первый мы можем достать прямо здесь. До меня дошли слухи, будто клан Костежуев повсюду таскает с собой мощи столь печально погибшего Гуль-Дана. Дайте добро на военную операцию, и вскоре орки захватят тысячи миров. Мы станем величайшей расой во Вселенной.



Последующие события по-разному рассказываются историками Альянса и Орды. Вопиющие противоречия между историей второго вторжения орков, посещения Драэнора людьми и последующей гибели мира трудно проигнорировать. Было ли спасено орками королевство Альтерак или его разрушил Альянс? Действительно ли орки напали на торговую ганзу Кул-Тирас? Хранилась ли книга Медива в библиотеке Штормового?
Тайны прошлого еще ждут своей разгадки.
Трагическая и загадочная смерть Андуина Лотара не помешала Альянсу наголову разбить Орду и отбросить силы орков в Драэнор, за Темный портал. Альянс не стал преследовать орков в ином мире — остановившись у портала, люди выстроили неподалеку крепость Вечной Стражи, комендантом которой стал бывший ученик Медива, великий маг Хадгар. Здесь ученые Даларана будут исследовать свойства портала, чтобы не допустить нового вторжения. Плененные же орки и тролли этапом отправляются в южный Лордаерон, в лагерь для военнопленных, переоборудованный из крепости Дурнхолд.
Тем временем в Драэноре старый шаман Нер-Зул решил заново объединить побежденную Орду и открыть порталы в новые, неисследованные миры. Все, что ему для этого нужно, — магические артефакты, которые можно добыть только в Азероте.
За Темным порталом
Cобытия, получившие название Второго вторжения, историки Альянса и Орды описывают по-разному. Вопиющие противоречия между историей второго вторжения орков, посещения Драэнора людьми и последующей гибели мира трудно проигнорировать. Было ли королевство Альтерак спасено орками или Альянс его разрушил? Действительно ли орки напали на торговую ганзу Кул-Тирас? Хранилась ли книга Медива в библиотеке Штормового? Гоблинские ученые высказывают гипотезу, согласно которой оба варианта событий действительно происходили — но в двух параллельных измерениях. Поэтому мы изложим обе версии и начнем с летописей Орды.
Драэнор, рыжая планета
Грязный и измученный орк лежал на куче мусора и прислушивался к звону мечей, рычанию и воплям — где-то там, за стенами каменного мешка, шло сражение. Звуки становились громче — кто-то прорубался сквозь ряды орков-стражников. Смеющийся Череп терпел очередное поражение.


Дверь в темницу задрожала от ударов. Таран? Нет, слишком частые удары — по двери работал сильный людоед. Только их головы могут так энергично переругиваться. Когда людоед пробился внутрь, сметая деревянные обломки, орк, щурясь привстал с соломы. В проеме стоял незнакомый молодой командир в черной форме. Темная луна!
— Ты — Гром? — спросил командир, вглядываясь в полумрак.
Гром Адский Крик поднялся на ноги и кивнул.
— Ты верно служил оркам, Гром. Мы пришли за тобой. Ты снова нужен Орде!
— Орды больше нет, — хрипло сказал бывший военачальник.
— Ты многого не знаешь. Все изменилось с тех пор, как ты попал в лапы клана Черепа. Знай же, что Орда вновь едина, и новый вождь зовет тебя на службу! Ах, да, ты ведь еще не знаешь, кто он. Его зовут Нер-Зул!

Отряд отправился на север по землям клана Смеющегося Черепа и остановился у дороги. Пока орки готовили засаду, молодой командир обсуждал с Громом подробности локальной военной операции.
— План нашего шамана уже вошел в первую стадию. Мы не можем проникнуть в другие миры, пока не добудем из Азерота артефакты. Но мы не можем проникнуть и в Азерот, пока в наших руках не окажется документация по Темному порталу. Она в руках у людоеда-мага Могора. Его охраняет отряд рыцарей смерти, воскрешенных силой некромантии. Когда-то они были воинством колдунов Гуль-Дана, а теперь рыцари гуляют сами по себе. С ними, Гром, мы и сразимся. Будем драться. Топорами махать во славу Орды!
— Постой, не спеши так, — Гром задумчиво тер лапой макушку. — А если все волшебные штучки в Азероте, как мы откроем портал без них?
— Не все. Один из них мы перенесли сюда, в Драэнор, когда отступали. Правда, он не в наших руках. Добывать его мы будем на второй стадии реализации плана.
— Реа... что? — переспросил Гром.
— Реализации, — ответил командир. — Не запоминай это слово, а то еще память кончится.
— Говори проще, брат. Я старый воин — длинные слова меня только огорчают.
— Не беспокойся, Гром. Думать буду я, а твое дело — размахивать топором и рычать. Только помни — рыцарей смерти мы без нужды не убиваем. Они нам еще будут нужны.
— А как я узнаю рыцаря смерти?
— О, легко! Они носят черный доспех с розовым плюмажем на шлеме и постоянно плачут.
— Рыцари смерти — они ведь уже не живые существа. Можно ли убить то, что и без того мертво?
— Это ты скоро узнаешь сам.

...Как только Гром в бою зарубил секирой людоеда Могора, рыцари смерти изъявили желание присоединиться к Орде и пообещали не нападать на воинов Нер-Зула. Отряд Темной Луны, усиленный рыцарями смерти, отправился на юг и вскоре осадил замок маленького клана Костежуев.
Бедный капитан — комендант осажденного замка — и без того недовольный тем, что Костежуев шпыняют все подряд, пришел в ужас, когда увидел, что на помощь отрядам Грома Адского Крика пришли соседи — извечные враги клана под знаменами Громолорда.
Когда же к силам осаждающих подтянулись воины клана Дробящей Руки, бедные Костежуи захотели уже сдаться, но не успели — воины Темной Луны под предводительством Грома пошли на штурм и быстро подавили сопротивление.
— За что? — вопил капитан Костежуев, когда к нему в главный зал ворвались хмурые орки в черной форме. Он бросил оружие на пол и поднял лапы.
Солдаты обезоружили стражу и заняли зал. Дюжина выстроилась у дверей, через которые вошел Гром, ухмыльнувшись бледно-зеленому от переживаний капитану. Орк прошел к нише, где стоял разукрашенный шест силы, главная реликвия клана Костежуев, и осторожно снял с шеста вызолоченный череп. Спрятав череп в мешок, он, не говоря ни слова, вышел из зала в сопровождении солдат.
Осаду вскоре сняли, капитана не тронули. Но и череп Гуль-Дана не вернули.





— Ты хорошо сражался, мой верный Гром, — вещал Нер-Зул загробным голосом. Лица его не было видно под черным капюшоном, а на поясе висел тотем.
— Я служу тебе, о, повелитель! — пробасил коленопреклоненный орк, невольно косясь на людоедов-телохранителей в алых одеждах.
Старый шаман поднял лапу.
— Ты можешь встать. Череп моего бывшего ученика Гуль-Дана поможет нам открыть портал, а бесценные свитки, которые ты добыл у Могора, подскажут нам, что делать. Но твоя миссия еще не закончена. До нас донеслись слухи о том, что кланы Костежуев и Громолордов объединили силы. Они готовят собственные планы по захвату Темного портала. Я не разделяю их оптимизма.
— Я уничтожу их, о, повелитель.
— Ты сделаешь это, и тогда под властью Темной Луны вновь мир и порядок воцарятся во всем Драэноре.
Сожжение Азерота
Подготовка ко второму открытию портала проходила без особой помпы. Когда израненная Орда отступала из Азерота на полуостров Адского пламени, мало кто решился надолго задержаться в тени Темного портала, так что переселять никого не пришлось. Новая Орда выставила охрану вокруг массивного каменного основания и привела в порядок близлежащие бараки.
Ученые, колдуны и шаманы пытались настроить магический разрыв в пространстве — на этот раз без помощи демонов. Вместо магии Искаженного Нижнего мира портал питался остаточной энергией черепа Гуль-Дана, бывшего колдуна, который еще недавно хотел обладать божественной властью, а теперь стал простой магической батарейкой на службе Орды.
Хмурый рыцарь смерти Терон Кровавый Изверг сидел рядом с Нер-Зулом на пригорке. Шаман задумчиво смотрел на всполохи магии вокруг портала, а рыцарь жевал травинку. В этот день Терон был настроен благодушно, что со дня его смерти случалось нечасто. Обсуждался вопрос участия рыцарей смерти в будущей экспедиции.
— Наши услуги стоят дорого, Нер-Зул, — говорил рыцарь. — А от ваших орков на той стороне будет мало толка. Они боятся, смертельно боятся Альянса — и это все знают.
— Назови свою цену, — ответил старый шаман.
— Сам понимаешь, нам не нужно золото и бриллианты. Нас, извергов, не соблазнить радостями мира живых.
— И то славно, Терон, — молвил шаман. — Золота у Орды сейчас немного.
— Мы тут посоветовались с ребятами и решили, что войны нам порядком надоели. Нам нужен мир. Желательно весь.
— Прямо сейчас?
— Можно в кредит, — сказал рыцарь смерти. — Когда ты откроешь свои порталы, оставь нам какую-нибудь планету средних размеров. Атмосфера и вода, сам понимаешь, не обязательны.
— Когда мы провернем это дело, — отозвался шаман. — У нас будет десять тысяч первоклассных миров. Готовьте своих воинов. Завтра будет трудный день.

Нер-Зул сделал ставку на скорость, маневр и внезапность. Когда Темный портал открылся, первыми под небеса Азерота вошли группы специального назначения, усиленные полевыми пушками. Инженеры по осадному делу протащили сквозь щель между мирами свои осадные орудия. Проскакали по каменным плитам скелетообразные лошади рыцарей Терона. Последним вошел сам Нер-Зул со свитой.
Уже через полчаса Орда обложила крепость Вечной стражи. Инженеры приступили к делу, и вскоре сквозь проломы в стенах хлынули отряды спецорков. Крепость пала в считанные часы. Немногие успели эвакуироваться на грифонах, чтобы сообщить о новом вторжении орков в Штормовой. Лишь по чистой случайности архимаг Хадгар в этот момент председательствовал на конференции волшебников в Даларане.

— Мы ведь не собираемся со столь скромными силами отправляться на завоевание королевства? — поинтересовался Терон на следующий день.
— Нет, не собираемся, — ответил Нер-Зул.
— И ждать, пока прибудут армии Альянса, мы тоже не будем, так?
— И это тоже верно, о мой мертвый друг. Ты хочешь знать, что мы будем делать дальше? Удовлетворю твое любопытство. Видишь вон того щуплого орка в одежде Кровоточащей Лощины? Он поможет нам снова обзавестись собственными военно-воздушными силами.
— Постой, шаман. Я не помню, чтобы этот оборванный орчонок проходил через портал с нами. Неужели он из тех, что...
— Да, из тех, что избежали печальной участи и скрылись в болотах от Альянса. Он принес вести от наших собратьев с севера, из пещер Черной скалы, где познавшие войну и кровь драконы все еще охотятся на людей. Мы пошлем к ним вестников, и у нас будет своя эскадрилья для точечных ударов.

Пока королевство Азерот осмысляло новости о вторжении и отзывало из отпусков солдат и офицеров, орки действовали. Отправленные на север к Черной скале силы быстрого реагирования вышли с драконами на связь и, проявив чудеса дипломатии, привлекли на свою сторону одного из великих драконов, Нельфариона по кличке Черный Плащ.
Назад, в южные болота, посольство везли черные драконы. Ночной полет закончился у развалин крепости Вечной стражи. Нер-Зул отобрал лучших рыцарей смерти.
— Будьте готовы. В полночь вылетаем на Штормовой.
— Бомбить будем? — спросил Терон, пытаясь угадать замысел шамана.
В ответ Нер-Зул продемонстрировал магический компас, стрелка которого указывала на северо-запад.
— Стрелка ориентируется на точки повышенной напряженности мю-поля. Дальше говорить?
— Не надо, я попробую угадать. Там, в Штормовом, хранится магический предмет?
— Не просто магический предмет, а артефакт чудовищной силы. Это может быть только книга заклинаний самого Медива. Передай своим, что будем штурмовать с востока правое крыло крепости, королевскую библиотеку.
— Этот прибор настолько точен?
— Нет. Просто где еще может храниться книга?



Ранним утром черные драконы высадили в окна библиотеки рыцарей смерти. Нежить быстро рассыпалась по помещениям и блокировала входы. Нер-Зул, сойдя с дракона, сразу зашагал в отдел магической литературы. На ходу он с сомнением поглядывал на волшебный компас и то и дело встряхивал его.
Через десять минут Терон, устав ждать, отправился вслед за шаманом и обнаружил его стоящим у большого стола.
— Когда мы вылетаем обратно? — спросил он.
— Книга была здесь еще вчера. Мю-поле еще стабильно, — сказал Нер-Зул мрачно. — Кто-то унес книгу Медива из-под нашего носа. Кто-то должен быть убит.
— А этого библиотекаря вы пришили? — спросил Терон.
— Какого еще библиотекаря? — Нер-Зул очнулся от приступа мрачной задумчивости.
Терон подошел к лежащему между полками телу, перевернул его и вытащил из-под лопатки кинжал работы лордаеронских кузнецов.
— Альтерак, — проскрежетал Нер-Зул. — Они крупно пожалеют о том, что встали на моем пути.
Шаман Нер-Зул, новый повелитель Орды, ищет способы вернуть оркам величие после поражения в первой войне. Чтобы открыть своему народу дорогу к тысячам новых миров, ему необходимы магические артефакты из Драэнора и Азерота. Первым стал череп колдуна Гуль-Дана. С его помощью шаман заново открыл Темный портал и, заручившись помощью рыцарей смерти, снова вторгся в Азерот в поисках магических вещей, в первую очередь — волшебной книги Медива.
Предания орков гласят, что, высадившись в библиотеке крепости Штормового, Нер-Зул не нашел книги...

— Книга была здесь еще вчера. Мю-поле еще стабильно, — сказал Нер-Зул мрачно. — Кто-то унес книгу Медива из-под нашего носа. Кто-то должен быть убит.
— А этого библиотекаря вы пришили? — спросил Терон.
— Какого еще библиотекаря? — Нер-Зул очнулся от приступа мрачной задумчивости.
Терон подошел к лежащему между полками телу, перевернул его и вытащил из-под лопатки кинжал работы лордаеронских кузнецов.
— Альтерак, — сказал Нер-Зул. — Они крупно пожалеют о том, что встали на моем пути...
Великое море
Предания не разъясняют, каким образом и зачем повелители маленького, но гордого северного королевства украли из библиотеки Штормового книгу Медива. Альтерак и так натерпелся страха во время первой войны, когда вскрылись факты предательства — маленькая страна за спиной Альянса работала заодно с орками, проведя их к северным рудам и границам эльфийской страны. Теперь — еще и книга.


Следующий шаг новой Орды и Нер-Зула был очевидным — напасть на... торговую ганзу Куль-Тирас, морское королевство. Причиной, как говорят историки, стали уставшие спины драконов Нельфариона. «Черный Плащ не вынесет двоих», — так говорил в свое время генерал Киллрог Мертвый Глаз. Нужен был способ оперативно переправиться на север — и Орда вновь сделала ставку на морской флот.
Строить корабли пришлось с нуля, так как протащить их из Драэнора было технически сложновато, да и что бы потом делали джаггернауты в Черных топях? Флот Великого моря строился кланом Темной Луны в условиях максимальной секретности.
А потом Орда ударила всей морской мощью, подкрепленной с воздуха черными драконами Нельфариона. После недолгой борьбы Куль-Тирас пал, и морской путь на север, к Лордаерону и в королевство Альтерак, был открыт.
Самое удивительное, что Альянс не пришел на помощь союзнику. Точнее, бывшему союзнику — к тому времени, как утверждают историки орков, Куль-Тирас под руководством адмирала Праудмура уже не входил в состав Альянса. Орки беспрепятственно растоптали ганзу. Где были легендарные соколы Лотара, военно-воздушные силы на грифонах? Почему не пришли на помощь победоносная морская пехота Даната Троллебоя? Стрелки Квель-Таласа, ау! Где был подводный флот гнумов, и почему не реяли в небе освобожденные красные драконы Алекстразы? Орда шагает на север, удерживает в своих руках Темный портал, а Альянс полностью бездействует, и даже более того — вновь нападает на уже сто раз битый Альтерак.
Впрочем, в ордынских легендах и без того много неувязок — как, впрочем, и в официальной истории Альянса, о которой мы расскажем позже. Пока что на пути к Лордаерону Нер-Зул решил сделать небольшой крюк и заглянуть в местечко Рулиа — в то самое место, где когда-то был захоронен прах Саргераса, и там, где Гуль-Дан, встретившись с сумасшедшими джиннами, нашел в темноте свой конец.

Шаман поднимался по сырому берегу на пологий холм, где стояли развалины древней гробницы, покрытой рельефами, изображающими кальмаров, осьминогов, вскинувших лапки мурлоков и странные, нечеловеческие блюда из морепродуктов.
Вместе с Нер-Зулом на холм поднимались его верные спутники — не орки, те бы просто не осмелились ступить на давно проклятую землю древних богов и отправиться в гости к демонам на шабаш. Вместо них шамана сопровождали рыцари смерти Терона Кровавого Изверга, мертвые и вполне этим довольные. Их тощие скелетовидные лошади были стреножены и щипали морскую капусту неподалеку, рядом с тем местом, где когда-то стояли лагерем давно исчезнувшие кланы Молота Сумерек и Грабителей Бури.
Группа подошла к камням. Пахнул сыростью и пронизывающим холодом вход в гробницу. Где-то в отдалении загремели цепи. За углом подвывали призраки погибших орков, а самые любопытные привидения выглядывали из-за камней.
— Что скажешь, Терон? — обратился шаман к спутнику. — Просто ломимся внутрь?
— Не советую, мнэ-э... не советую, — хмыкнул предводитель рыцарей. — Съедят. Лучше отправим сначала наших молодцев. Прибрать, так сказать, за Костежуями. Это же надо — утащить голову колдуна и не заметить его собственный скипетр. Да еще усыпанный драгоценными камнями.
Взяв наизготовку проклятые мечи и подняв на правые руки полупрозрачные щиты, рыцари смерти выстроились перед входом.
— Первая группа берет под контроль вход, вторая занимает первый этаж, третья несет таран к входу в нижние залы, — тихо бубнил Терон, прижав зачем-то ладонь к правому подгнившему уху, а левую подняв над головой. — Встречаемся у дверей. Махмуд — поджигай. Пошли-пошли-пошли!
В темноту подземных